A VISUAL REPRESENTATION IN TAPESTRY OF THE CORONATION CEREMONY OF THE OBA BENIN

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A B S T R A C T
T h i s p r o j e c t r e p o r t i s a v i s u a l r e p r e s e n t a t i o n o f t h e r i c h c u l t u r a l h e r i t a g e i n h e r e n t i n B e n i n k i n g d o m o f N i g e r i a W e s t A f r i c a o n t h e O b a  s c o r o n a t i o n i n t a p e s t r y w e a v e s . T h e s t u d y s e e k s t o d o c u m e n t a n d h i g h l i g h t t h e i m p o r t a n c e o f c o r o n a t i o n i n B e n i n k i n g d o m . T h e s t u d y a l s o e d u c a t e s t h e d e l i g h t t h e w a i v e r s o f t h e a r t w o r k w i t h a n a r t i s t i c i m p r e s s i o n o f s u c h a b e a u t i f u l a n d m e m o r a b l e o c c a s i o n . T h e s i g n i f i c a n c e i s t h a t t h e w o r k g i v e s a d e t a i l e d a c c o u n t o f t h e B e n i n  s m o n a r c h i c a l s y s t e m a n d a l s o , e n t a i l s a s t e p – b y – s t e p e x p l a n a t i o n o f t h e t a p e s t r y w e a v i n g t e c h n i q u e a n d t h e p r o c e s s e s i n v o l v e d i n t h e p r a c t i c a l e x e c u t i o n o f t h e p r o j e c t f o r a n i n t e r i o r d e c o r a t i o n .
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C H A P T E R O N E
1 . 0 I n t r o d u c t i o n
B a c k g r o u n d o f t h e s t u d y
B e n i n , o n e o f t h e a n c i e n t c i t i e s i n t h e w o r l d i s s i t u a t e d i n t h e f o r e s t z o n e , w e s t o f t h e N i g e r i n N i g e r i a . I t i s a s e t t l e m e n t o n t h e l o w – l y i n g p l a i n b o u n d e d t o t h e n o r t h b y t h e I g b i r r a , o n t h e e a s t b y t h e I g a l a a n d I b o , o n t h e s o u t h b y t h e I t s e k i r i a n d I j a w , a n d o n t h e w e s t b y t h e Y o r u b a p e o p l e .
T h e B e n i n m o n a r c h i c a l s y s t e m i s b a s e d o n p r i m o g e n i t u r e , t h e s y s t e m w e r e t o t h e r i g h t o f s u c c e s s i o n i s c o n c e d e d s o l e l y t o t h e e l d e s t s o n o f t h e O b a . O v e r t h e y e a r s , t h i s d i r e c t s y s t e m o f a s c e n s i o n h a s e n d u r e d , m a k i n g t h e B e n i n r o y a l f a m i l y o n e o f t h e o l d e s t f a m i l i e s i n A f r i c a w i t h a h i s t o r y t h a t s p a n s o v e r 8 0 0 y e a r s .
C o r o n a t i o n i s a c e r e m o n y a t w h i c h a c r o w n i s f o r m a l l y p l a c e d o n t h e h e a d o f a n e w k i n g o r q u e e n . C o r o n a t i o n i s a n o c c a s i o n c e l e b r a t e d a l l o v e r t h e w o r l d i t i s a c e l e b r a t i o n l a c e d w i t h a s o l e m n r e l i g i o u s c e r e m o n y . A c o r o n a t i o n i s a c e r e m o n y m a r k i n g t h e f o r m a l i n v e s t i t u r e o f a m o n a r c h a n d \ o r t h e i r c o n s o r t w i t h r e g a l p o w e r , u s u a l l y i n v o l v i n g t h e r i t u a l p l a c e m e n t o f a c r o w n u p o n h i s o r h e r h e a d a n d t h e p r e s e n t a t i o n o f o t h e r i t e m s o f r e g a l i a . C o r o n a t i o n h a s c h a n g e d o v e r t i m e f o r a v a r i e t y o f s o c i o – p o l i t i c a l a n d r e l i g i o u s f a c t o r s , m o s t m o d e r n m o n a r c h i e s h a v e d i s p e n s e d w i t h t h e m a l t o g e t h e r , p r e f e r r i n g s i m p l e r e n t h r o n e m e n t , i n v e s t i t u r e o r b e n e d i c t i o n c e r e m o n i e s .
I n t h e p a s t , c o n c e p t s o f r o y a l t y , c o r o n a t i o n a n d d e i t y w e r e o f t e n i n e v i t a b l y l i n k e d . C o r o n a t i o n s w e r e o n c e a d i r e c t v i s u a l e x p r e s s i o n o f t h e s e a l l e g e d c o n n e c t i o n s , b u t r e c e n t c e n t u r i e s h a v e s e e n t h e L e s s i n g o f s u c h b e l i e f s d u e t o i n c r e a s i n g s e c u l a r i z a t i o n a n d d e m o c r a t i z a t i o n . T h u s , c o r o n a t i o n o r t h e i r r e l i g i o u s e l e m e n t s a t l e a s t h a v e o f t e n b e e n d i s c a r d e d a l t o g e t h e r o r a l t e r e d t o r e f l e c t t h e c o n s t i t u t i o n a l n a t u r e o f t h e s t a t e s i n w h i c h
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t h e y a r e h e l d . H o w e v e r , s o m e m o n a r c h i e s s t i l l c h o o s e t o r e t a i n a n o v e r l y r e l i g i o u s d i m e n s i o n t o t h e i r a c c e s s i o n r i t u a l s o t h e r s h a v e a d o p t e d s i m p l e r e n t h r o n e m e n t o r i n a u g u r a t i o n c e r e m o n i e s , o r e v e n n o c e r e m o n y a t a l l .
T h e c o r o n a t i o n c e r e m o n y i s u n l i k e o t h e r c e r e m o n i e s o r f e s t i v a l s t h a t c o m e u p a t r e g u l a r i n t e r v a l s w h i c h c o u l d b e a n n u a l , b i a n n u a l l y o r w i t h i n a s p e c i f i e d s p a n o f t h e y e a r s . I n B e n i n , t h e i n t e r v a l b e t w e e n o n e c o r o n a t i o n c e r e m o n y a n d t h e o t h e r i s d e p e n d e n t s o l e l y o n t h e d u r a t i o n o f t h e r e i g n o f t h e i n c u m b e n t O b a .

A VISUAL REPRESENTATION IN TAPESTRY OF THE CORONATION CEREMONY OF THE OBA BENIN