RELIGIOUS CONFLICTS IN KADUNA STATE, MUSLIMS AND CHRISTIANS AS CASE STUDIES AND THE ROLE OF RELIGION IN THESE CONFLICTS.

0
7

RELIGIOUS CONFLICTS IN KADUNA STATE, MUSLIMS AND CHRISTIANS AS CASE STUDIES AND THE ROLE OF RELIGION IN THESE CONFLICTS.

1.1 Background to the Study

Religion  for  Nigerian  people  is  a  set  of  beliefs  and  practices  based on  faith,  which  are  sacred  and  defy  rational  scrutiny.  Therefore,  it can  quite  easily  trigger  off  emotional  reactions.  Religion  also makes  the  world  more  predictable,  the  vicissitudes  of  life  more tolerable  and  its  complexities  more  understandable.  It  provides psychological  relief  and  inspiration  for  the  individual.  At  the  social level,  it  provides  a  medium  for  fellowship  and  mutual  support. Conflicts  are  unavoidable  aspects  of  human  interaction.  They  arise  from the  pursuit  of  divergent  interests,  goals  and  aspirations  by  individuals  or  groups. Changes  in  the  socio–political  environment  provide  fertile  grounds  for  conflicts involving  individuals  and  groups  probably  interested  in  using  these  conflicts  to achieve  their  selfish  goals.  Therefore,  the  negative  exploitation  of  ethnicity  and religion  results  into  ethno–religious  conflicts.  These  often  arise  out  of  mistrust, hostility,  polarization  of  relations  among  groups  and  at  times  in  a  competitive setting.  All  conflicts,  according  to  Elaigwu  (2004:4)  regiment  primordial identities  of  a  group  in  a  competitive  relation  with  other  groups  are  regarded  as ethno–religious  conflicts.  The  history  of  conflicts  in  the  Northern  part  of Nigeria  clearly  illustrates  the  above  point.  This  is  because,  the  Kafanchan conflict  of  March  1987  as  an  example,  started  as  religious  conflict  but  ended  up as  an  ethnic  conflict.  The  1991  market  fight  between  individuals  in  Tafawa Balewa  took  on  religious  coloring,  spreading  as  far  as  Bauchi  town.  Similarly, the  2001  Jos  fight  that  started  as  an  ethnic  conflict  ended  up  as  a  religious conflict.  The  North  has  had  a  very  large  share  of  ethno–  religious  brand  of conflicts  especially  since  the  Maitatsine  conflict  of  1980  to  the  recent  times.         Religious  experiences  are  one  of  the  most  important  experiences  of mankind  the  world  over,  and  every  religion  claims  among  other  things,  to  be  an agent  of  peace.  Such  claims  seem  to  be  true  to  some  extent.  That  is  why  Asaju (1988:128)  asserted  that,  “although,  religious  experiences  differ,  but  one  fact  is that  all  people  are  affiliated  to  one  Supreme  Being,  that  is  God  who  is  worship under  different  names  among  different  tribes  of  the  world”.    It  is  on  these  bases that  the  Nigerian  constitution  recognizes  three  religions.  These  are:  Christianity, Islam  and  African  Traditional  Religion.  The  practice  of  the  African  Traditional Religion  in  Nigeria  before  the  advent  of  Christianity  and  Islam  was  very peaceful  and  accommodating  because  there  was  no  any  external  influence  or unhealthy  rivalry  among  the  Traditional  Religious  Cults.  That  is  why  Islam which  came  into  Nigeria  at  the  later  part  of  the  14th  century,  and  Christianity which  finally  settled  in  Nigeria  in  the  middle  of  18th  century  were  both accommodated  by  the  traditional  religion.  The  toleration  exhibited  by  the Nigerian  indigenous  religion  was  not  in  any  way  reciprocated  by  Islam  and Christianity.  The  advent  of  the  two  religions  rather  made  the  indigenous religion  to  begin  to  recede  to  the  background.  As a result, most people (Nigerians)  identify  themselves  as  either  Christians  or  Muslims. Furthermore, Kukah  and  Achebe  cited  in  Achunike  (2007:3)  observed  that  “both Christianity and  Islam  today  straddle  across  the  Nigerian  polity without apologies  and  are aggressively  proselytized”.  This  has  led  to  a  serious  rivalry  between  Christians and muslims.

 

1.2 Problem Statement

Like it has been rightly observed above,  the increasing rate of ethno–religious  conflicts  in  Nigeria  in  the  past  and  in  the  recent  years  shows that  the  adherents  of  the  two  major  religions  (Christianity  and  Islam)  are not in good terms. Nigeria has witnessed  several  ethno–religious  conflicts.

DOWNLOAD COMPLETE PROJECT MATERIAL

RELIGIOUS CONFLICTS IN KADUNA STATE, MUSLIMS AND CHRISTIANS AS CASE STUDIES AND THE ROLE OF RELIGION IN THESE CONFLICTS.

Leave a Reply