THE SOCIOLOGICAL EFFECT OF WAR ON WOMEN

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C H A P T E R O N E

I N T R O D U C T I O N

1 . 1 B A C K G R O U N D O F S T U D Y

M o s t i f n o t a l l a n i m a l s i n n a t u r e a s w e k n o w i t , o f t e n r e s o r t t o f i g h t i n g a s a m e a n s o f s e t t l i n g i n d i v i d u a l o r g r o u p c o n f l i c t . T h e n a t u r e o r m a n n e r o f f i g h t i n g , b e c o m e m o r e s o p h i s t i c a t e d d e p e n d i n g o n t h e l e v e l o f i n t e l l i g e n c e o f t h e p a r t i c u l a r p a r t i e s . F i g h t i n g a c c o r d i n g t o t h e F r e e D i c t i o n a r y b y F a r l e x ,  i s a n a t t e m p t t o h a r m o r g a i n p o w e r o v e r a n a d v e r s a r y b y b l o w s o r w i t h w e a p o n s  . W h e n f i g h t i n g i n v o l v e s g r o u p s o r s o c i e t i e s , o f t e n a s a r e s u l t o f p o l i t i c a l c o n f l i c t b e t w e e n n a t i o n s o r r i v a l g r o u p s w i t h i n a n a t i o n , i t i s d e s c r i b e d a s w a r .

W a r i s d e s c r i b e d i n W i k i p e d i a a s  a s t a t e o f a r m e d c o n f l i c t b e t w e e n s o c i e t i e s . I t i s g e n e r a l l y c h a r a c t e r i z e d b y e x t r e m e a g g r e s s i o n , d e s t r u c t i o n , a n d m o r t a l i t y , u s i n g r e g u l a r o r i r r e g u l a r m i l i t a r y f o r c e s .  E x t a n t s o u r c e s t r a c e w a r t o t h e e a r l i e s t e x i s t e n c e o f m a n . A c c o r d i n g t o t h e A n c i e n t H i s t o r y E n c y c l o p e d i a ,  t h e f i r s t w a r i n r e c o r d e d h i s t o r y t o o k p l a c e i n M e s o p o t a m i a i n 2 7 0 0 B C E b e t w e e n S u m e r a n d E l a m  . I t f u r t h e r s t a t e s t h a t t h e S u m e r i a n s , u n d e r c o m m a n d o f t h e K i n g o f K i s h , E n e m g b a r a g e s i , d e f e a t e d t h e E l a m i t e s i n t h e s a i d w a r a n d c a r r i e d a w a y , a s s p o i l s o f w a r , t h e w e a p o n s o f E l a m . I t i s a p h e n o m e n o n w h i c h i s a s o l d a s h u m a n e x i s t e n c e , a n d c o m e s i n v a r i o u s f o r m s ;

1 0
A s y m m e t r i c w a r f a r e

B i o l o g i c a l w a r f a r e

C h e m i c a l w a r f a r e

C i v i l w a r e t c .

I n e x t r e m e e f f o r t s a t a d d r e s s i n g s e l f – c e n t e r e d d e s i r e s , b e i t g o o d o r b a d , p e o p l e o f t e n r e s o r t t o w a r . T h e r e s u l t a n t c o n s e q u e n c e s o f w a r b r i n g u n b e a r a b l e a n g u i s h a n d s o r r o w o n i t s v i c t i m s , i r r e s p e c t i v e o f t h e i r s t a t u s , s i g n i f i c a n c e a n d c o n t r i b u t i o n s t o i t s e m e r g e n c e . L o o k i n g a t t h e h u m a n s o c i e t y , u s i n g t h e N i g e r i a n s o c i e t y a s a c a s e s t u d y b e f o r e a n d a f t e r c o l o n i a l r u l e , w a r h a s b e e n a b a s i s i n w h i c h v a r i o u s c o m m u n i t i e s d e t e r m i n e t h e i r s t r e n g t h a n d d o m i n i o n o v e r o n e a n o t h e r . A s s u c h , s u c c e s s i n w a r s a n d i t s s e e m i n g g a i n s a r e c e l e b r a t e d i r r e s p e c t i v e o f t h e a s s o c i a t e d h a z a r d o u s f a l l o u t s . A n i n – d e p t h l o o k a t t h e d r e a d f u l i m p a c t o f w a r , h i g h l i g h t s t h e f a c t t h a t i t  s n o r e s p e c t e r o f p e r s o n s . I t i s d i s h e a r t e n i n g t o r e a l i z e t h a t , t h e i g n o r a n t a n d i n n o c e n t o n e s b a r e t h e b u l k o f p a i n s a n d d r e a d s t h a t a c c o m p a n y i t , t h a n t h e s o l e p r o p r i e t o r s o f t h e s e d r e a d e d o c c u r r e n c e s .

W o m e n , f r o m t h e r e s e a r c h e r  s p o i n t o f v i e w , d o m i n a t e t h e h i g h e r p e r c e n t a g e o f t h e p o p u l a t i o n o f m a n y A f r i c a n c o m m u n i t i e s . T h r o u g h o u t h i s t o r y , t h e y b e a r a h i g h e r p e r c e n t a g e o f t h e e f f e c t s o f w a r , e v e n t h o u g h t h e y a r e o f t e n i g n o r a n t o f i t s p r i n c i p a l c o u r s e s .

1 1

T h i s r e s e a r c h i s a n a t t e m p t t o l o o k i n t o t h e n e g a t i v e i m p a c t a n d e m o t i o n a l e f f e c t o f w a r o n w o m e n . A l s o , i t i s a n a t t e m p t t o a d v o c a t e f o r p e a c e i n o u r s o c i e t y . I t b y t h i s m e a n s a t t e m p t s a p r o j e c t i o n o f t h e h a z a r d o u s e f f e c t o f w a r , a n d t h e c r y o f o u r s u b j e c t m a t t e r ( w o m e n ) f o r p e a c e . I t a l s o v e n t u r e s a v i s u a l r e p r e s e n t a t i o n o f w a r , b y m e a n s o f a p a i n t i n g i n o i l c o l o u r s , d e p i c t i n g a n i n t e n s e b a t t l e f i e l d . T h i s w i l l b e c a r r i e d o u t o n a w e l l p r e p a r e c a n v a s w i t h t h e d i m e n s i o n s o f 5 f t . b y 7 f t .

1 . 2 S T A T E M E N T O F P R O B L E M

E v e r y g i v e n s o c i e t y i s m a d e u p o f p e o p l e b o t h o f m a s c u l i n e a n d f e m i n i n e g e n d e r s , f u r t h e r s u b d i v i d e d i n t o a g e g r o u p s r a n g i n g f r o m t h e i n f a n t b a b i e s , t h e y o u n g c h i l d r e n , t e e n a g e r s , y o u n g a d u l t s , t h e m i d d l e a g e g r o u p s , t h e a d v a n c e d a g e g r o u p s , a n d t h e v e r y o l d .

W h e n e v e r t h e r e i s a n y f o r m o f a r m e d c o n f l i c t o r w a r b e t w e e n t w o c o m m u n i t i e s , e v e n t h o u g h t h e b u l k o f t h e f i g h t i n g f o r c e o r a r m y i s d e r i v e d f r o m t h e y o u n g a d u l t s a n d m i d d l e a g e g r o u p s , t h e g e n e r a l i m p a c t o f t h e w a r i s f e l t b y a l l m e m b e r s o f t h e c o m m u n i t y . I n t h e p a s t , t h e a r m i e s w h e r e m a d e u p o f m a l e m e m b e r s o f t h e s o c i e t i e s , b u t i n m o d e r n a n d r e c e n t t i m e s , f e m a l e s h a v e i n c r e a s i n g l y p a r t i c i p a t e d a s s o l d i e r s f i g h t i n g s i d e b y s i d e w i t h t h e i r m a l e c o u n t e r p a r t s .

I f t h e t o l e s o f t h e w a r , b y w a y o f h u m a n c a s u a l t i e s w a s l i m i t e d t o j u s t t h e m i l i t a r y f o r c e s , b a d a s i t m a y b e , i t w o u l d h a v e b e e n t o s o m e e x t e n t b e a r a b l e . B u t t h e f a c t r e m a i n s

1 2

t h a t t h e d e a t h t o l e o f t e n c u t s a c r o s s a l l a g e g r o u p s , r e g a r d l e s s o f g e n d e r , i n m o s t c a s e s , t h e t o l e i s e v e n m o r e s e v e r e a m o n g t h e n o n c o m b a t a n t s o r c i v i l i a n s , w h o a r e o f t e n c a u g h t u p i n t h e c r o s s f i r e a n d o t h e r r e l a t e d v i o l e n t a t t r i b u t e s o f t h e f i g h t i n g , s u c h a s e x p l o d i n g b o m b s a n d f l y i n g m i s s i l e s . T h e f e m a l e f o l k s o f d e f e a t e d p a r t i e s , a p a r t f r o m l o s i n g t h e i r s p o u s e s a n d o t h e r d e a r f a m i l y m e m b e r s , a r e o f t e n f u r t h e r s u b j e c t e d t o s u c h d e h u m a n i z i n g t r e a t m e n t s a n d s e x u a l a b u s e , s u c h a s r a p e a n d t h e l i k e s . T h i s i n e s s e n c e , s t a m p s t h e m o u t a s t h e m o s t v u l n e r a b l e v i c t i m s i n a n y w a r f a r e s i t u a t i o n . A s s u c h , t h e y a r e t h e o n e s t h a t s u f f e r t h e m o s t , b o t h i n t e r m s o f t h e m e n t a l a n d p s y c h o l o g i c a l a g o n y t h e y h a v e t o u n d e r g o , a s w e l l a s t h e p h y s i c a l t o r t u r e t h e y a r e c o m p e l l e d t o e x p e r i e n c e . T h a t i s , I f t h e y d o n ‘ t d i e a l l t o g e t h e r .

T h i s r e s e a r c h i s a n a t t e m p t t o , b y w a y o f a v i s u a l i l l u s t r a t i o n , d r a w m o r e a t t e n t i o n t o t h e a d v e r s e e f f e c t o f w a r o n t h e m o s t f r a g i l e m e m b e r s o f t h e h u m a n p o p u l a t i o n , i t w i l l b y t h i s m e a n s , v e n t u r e a n a d d i t i o n t o t h e w o r l d w i d e c a m p a g n e d e c r y i n g w a r a s a m e a n s o f a d d r e s s i n g s o c i o – p o l i t i c a l d i s p u t e s o r c o n f l i c t

1 . 3 P U R P O S E O F T H E S T U D Y .

T h e g e n e r a l p u r p o s e o f t h e s t u d y i s t o e m p h a s i z e t h e t r a u m a t i c e f f e c t o f w a r a n d e n l i g h t e n t h e p u b l i c o n t h e d e h u m a n i z i n g e f f e c t s o f w a r o n t h e h u m a n s o c i e t y , c o n s i d e r i n g ;

1 3

T o v e r y s t r o n g l y r e p u d i a t e t h e r e o c c u r r i n g i n t e n t o f m a n t o r e s o r t t o w a r a s a m e a n s o f r e s o l v i n g d i s p u t e s .

A d v o c a t i n g f o r p e a c e

E x p l o r i n g t h e d o u b l e e x p o s u r e / o v e r l a p p i n g e f f e c t i n p a i n t i n g .

E x e c u t i n g a p a i n t i n g v i s u a l i z i n g t h e d r e a d f u l e f f e c t o f w a r u s i n g a r e a l i s t i c a p p r o a c h .

E x p l o r i n g u s e o f l i g h t i n g e f f e c t s o n t h e h u m a n f i g u r e ( u s i n g l i g h t i n c r e a t i n g m o o d ) .

S e n s i t i z i n g t h e p u b l i c o n t h e s e l f – c e n t e r e d i n t e n t i o n s h e l d b y r u l e r s w h o e n c o u r a g e s t h e a c t o f w a r .

1 . 4 S I G N I F I C A N C E O F T H E S T U D Y

T h i s r e s e a r c h p r o j e c t b e a r s t h e s i g n i f i c a n c e o f g e n e r a t i n g a w a r e n e s s o f t h e d e s t r u c t i v e n a t u r e o f w a r f a r e , i n t e r m s o f i t s d e h u m a n i z i n g i m p a c t o n h u m a n p o p u l a t i o n a s w e l l a s t h e d e g r a d a t i o n o f s o c i e t y .

T o t h e a r t i s t :

I t w i l l b e a s t i m u l a t i n g f a c t o r t h a t t r i g g e r s c r e a t i v e i m p u l s e s i n l o o k i n g a t s o c i a l i l l s i n o u r s o c i e t y , t h e r e b y p r o j e c t i n g t h e a r t i s t a s a s o c i a l r e f o r m e r , b y d e p l o y i n g h i s a r t a s a n i n s t r u m e n t f o r a d v o c a t i n g p o s i t i v e s o c i a l c h a n g e .

1 4

T o t h e p u b l i c :

I t w i l l g e n e r a t e p u b l i c a w a r e n e s s o f t h e n e g a t i v e i m p l i c a t i o n s o f w a r , t h e r e b y a i d i n g i n p r o m o t i n g p o s i t i v e p r o t e s t a g a i n s t a n y f o r m o f a g i t a t i o n t h a t i s l i k e l y t o e n g e n d e r w a r a s a m e a n s o f a d d r e s s i n g s o c i a l c o n f l i c t s .

T o t h e g o v e r n m e n t / s o c i e t y :

i t w i l l h e l p i n f u r t h e r r e i t e r a t i o n o f t h e n e e d b y g o v e r n m e n t s o n t h e n e e d t o l i v e u p t o i t s r e s p o n s i b i l i t i e s , b y e n a c t i n g r e f o r m s t h a t w i l l a d e q u a t e l y m e e t t h e n e e d s o f t h e p e o p l e i n t e r m s o f s o c i a l a m e n i t i e s t h a t p r o v i d e a n d p r o t e c t t h e i n t e r e s t o f i t s s u b j e c t s . I t w i l l e n c o u r a g e g o v e r n m e n t s t o a c t i v e l y e n g a g e i n d i a l o g u e , a s a m e a n s o f r e s o l v i n g i s s u e s w i t h o u t h a v i n g t o r e s o r t t o w a r .

1 . 5 T H E S C O P E O F S T U D Y

T h o u g h t h i s s t u d y g e n e r a l l y a d d r e s s e s t h e n e g a t i v e e f f e c t s o f w a r o n t h e s o c i e t y , i t i s e s s e n t i a l l y l i m i t e d t o t h e a d v e r s e i m p a c t o f w a r , p a r t i c u l a r l y a s i t a f f e c t s t h e w o m e n i n a n y s o c i e t y .

1 5

1 . 6 L I M I T A T I O N

T h i s r e s e a r c h w a s c a r r i e d o u t u n d e r t h e f o l l o w i n g l i m i t i n g f a c t o r s ;

I n c o n s i s t e n t p o w e r s u p p l y w a s a m a j o r s e t b a c k , b e c a u s e i t r e s t r i c t e d p r a c t i c a l w o r k t i m e t o j u s t t h e d a y t i m e . I t a l s o i n h i b i t e d t h e u s e o f e l e c t r o n i c d e v i c e s s o m e t i m e n e e d e d t o c a r r y o u t c e r t a i n a s p e c t s o f t h e w o r k .

P o o r i n t e r n e t f a c i l i t i e s s e r i o u s l y m a d e s o u r c i n g f o r m a t e r i a l s o n t h e i n t e r n e t v e r y d i f f i c u l t .

F u n d i n g f o r e x e c u t i o n o f t h e p r o j e c t w a s n o t o f t e n r e a d i l y a v a i l a b l e .

THE SOCIOLOGICAL EFFECT OF WAR ON WOMEN